Geschiedenis

Laatst bijgewerkt: zaterdag 05 December 2015 Geschreven door David Roos

In 1977 richtten enkele jonge Leeuwergemnaars een schaakclub op die als doopnaam Caballos, oud-latijn voor paard, meekreeg. Onder de bezielende leiding van Luc De Clippeleer waren de eerste levensjaren van de boreling zeer succesvol. Het lokaal, het Oud Gemeentehuis van Leeuwergem, zat iedere vrijdagavond tjokvol.

 Er volgde een fusie met de Herzeelse schaakclub en in 1985 sloot de club aan bij de Belgische Schaakbond Met de tandem Dirk D’Haeyer - Dirk Ponnet aan het roer werd Caballos een bekende naam in de schaakwereld. Deelname aan de Nationale Interclubs, aan de provinciale kampioenschappen en tal van andere tornooien bleef voor de nodige impulsen zorgen om het bloeiende clubleven in stand te houden. Dat alles werd reeds vlug gesymboliseerd in de uitgave van een clubblad.

 In maart 1989 verhuisde de club van het Oud Gemeentehuis in Leeuwergem naar de Muziekschool van Zottegem, in het centrum van de stad. In die jaren vergaarde Caballos verscheidene kampioenstitels waarbij die in de Nationale Interclubs natuurlijk het meest tot de verbeelding sprak. Een waar hoogtepunt beleefden onze spelers in 1994 toen Stefaan Watté, Filip Van der Borght, Hans Temmerman, Marc Van Wassenhove en Dirk Ponnet de promotie naar derde nationale afdwongen. We zouden het drie seizoenen volhouden bij de schaakelite.

 In 1995 moesten we op zoek naar een nieuw onderkomen. Dankzij de steun van het stadsbestuur en in het bijzonder van Schepen Paul Lievens, vonden we vrij vlot een nieuw lokaal : het Ontmoetingscentrum van Godveerdegem. Die verhuis, in januari 1996, leidde tevens tot een explosieve stijging van het ledenbestand, vooral bij de jeugd. 1997 was overigens een topjaar voor Caballos. Het centrum van het Oost-Vlaamse jeugdschaak lag toen in Zottegem met de organisatie van het provinciaal jeugdkampioenschap en het Interscholenkampioenschap.

 In 2000 beleefde de club een nieuwe mijlpaal: de Schaakacademie zag het levenslicht. Het bleek een schot in de roos en sindsdien wordt aan de jeugd uit Zottegem en andere gemeenten uit de Vlaamse Ardennen een schaakopleiding aangeboden. In de jonge geschiedenis van de schaakacademie mochten meteen twee jeugdspelers, door hun goede prestaties op het Belgisch jeugdkampioenschap, deelnemen aan de Glorney- en Fabercup, het Europese landenkampioenschap voor de jeugd. In 2003 verdedigde Peter Colin de Belgische kleuren in Tsjechië en in 2004 was deze eer weggelegd voor Evy De Weird in Schotland.

 Door het groeiend aantal cursisten verhuisde de club in 2004 terug naar centrum van Zottegem (Trapstraat 12). In de Nationale Interclubs verliep het ondertussen echter minder goed: in het seizoen 2004-2005 degradeerde Zottegem naar vijfde nationale. Een dieptepunt. Gelukkig konden we dankzij veel inzet van onze spelers in het seizoen 2005-2006 terug stijgen naar vierde nationale. In dit seizoen werd ook FCH Zottegem opgericht om talentvolle jeugdspelers uit de Schaakacademie de kans te geven mee te spelen in de Nationale Interclubs en zo hun schaakniveau te verhogen. Dat dit een gouden ingreep was bewijzen de behaalde resultaten in de laatste twee schaakseizoenen.

 In 2007-2008 werd Zottegem kampioen in vierde nationale en kampioen in de eerste afdeling van de Oost-Vlaamse Interclubs. Op jeugdgebied werden ook diverse successen behaald: naast drie Oost-Vlaamse jeugdkampioenen werd Glen De Schampheleire Vlaams én Belgisch kampioen bij de leeftijdscategorie -16. Adrian roos werd Vice-Belgisch kampioen bij de -18

 Ook het seizoen 2008-2009 is een succes. Naast een tweede plaats in derde nationale werd Zottegem tweede in de eerste afdeling van de Oost-Vlaamse Interclubs. Tevens werden er door onze jeugdspelers diverse titels behaald. Maar liefst vijf van onze jeugdspelers werden Oost-Vlaams jeugdkampioen. Adrian Roos werd naast Oost-Vlaams jeugdkampioen zelfs Oost-Vlaams kampioen alle categorieën. Bovendien werd Adrian Vlaams jeugdkampioen bij de categorie -20. 

 Ook in 2009-2010 werden prestaties neergezet door onze Zottegemse leden. Niet enkel werd Roel Hamblok Vlaams kampioen in de gesloten reeks bovendien werd Adrian Roos Vlaams kampioen in de open reeks gevolgd door weer ee Zottegemse speler Wouter Ghyselen.

 De voorbije jaren werden gekenmerkt door een terugval van het ledenaantal. Schaken kreeg het steeds moeilijker om zowel jongeren als ouderen te bekoren. geheel ten onrechte. De club nam diverse initiatieven om het schaken te promoten maar waarschijnlijk gebeurde dat op een te kleinschalige manier. In 2000 beleefde de club een nieuwe mijlpaal : de Schaakacademie zag het levenslicht. Het bleek een schot in de roos en sindsdien wordt aan de jeugd uit Zottegem en weide omstreken een schaakopleiding aangeboden op woensdag-en vrijdagavond en op zaterdag-en zondagvoormiddag in de zes verschillende niveaus van de stappenmethode.

 Zoals de geschiedenis van veel verenigingen is ook de historie van onze club een aaneenschakeling van ups en downs, vallen en opstaan. Met vereende krachten en de inzet van vele spelers bereikten we onlangs onze 30ste verjaardag. Schaakclub Caballos blijft bouwen aan de toekomst, de Schaakacademie is daarbij een heel belangrijke pijler!